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神様の家族、ハレルヤ!

今週半ばにご葬儀があり、さすがに少し疲れが出ました。
ところが、思いがけない嬉しいことがあって、
神様ってすごいなあ、と感謝しているところです。

そう、クリスチャンには「偶然」はありません。
事の大小を問わず、全ては神様のご計画と信じます。

保育園の午後のミーティング、武牧師の受洗準備の学び会も終わり、
あとは週末の、保育園からの報告を聞いて一緒にお祈りする時を待ちつつ、
印刷物の準備などしている時に、来訪者がありました。ピンポーン!

平日は圧倒的に保育園へのご用の方が多いので、
あ、誰か来ましたね~、くらいの気持ちで顔を上げたら!!!
前任教会の青年がニコニコと立っているではありませんか。
結婚を前に、結婚カウンセリングまでは終わらせて(楽しかった)
結婚式は5月の予定でしたから、後任の牧師にお願いして、
じゃあね、またね~と、わたしたちは小松川教会へ来たのでした。

その後、年賀状のやり取りはあったものの、
彼は前途洋々、某有名企業のエンジニアで、今は双子のパパとなれば、
公私ともに充実た生活、忙しいであろうことは目に見えています。
まさかここまで会いに来てくれるとは思わなかったのです!

葛飾区にあるご実家に帰省して、葛西臨海公園に遊びに行き、
帰りに寄ってくださったのでした。嬉しかったなあ。
お子さんは後部座席でぐっすり。
これから栃木県まで運転して帰る、ご自分にも疲れがあったでしょうに。
子連れで動くのは大仕事。付き合ってくださった奥様にも感謝、感謝。

「教会」という組織に、時に疲れを覚えたり、
やはり人間の集まりですから、言葉や感情のやり取りに
心が波立ち、困り果てることもあります。
でも、それは家族だから、心が近いから仕方ない。
「関係ない」人だったら何でもないことでも、
関係が深いほど、近いほど、心が揺れ動くものです。

その分、こんなふうに、思いがけない出会いと喜びがある。
特に、7月末からお別れが続いていただけに、
神様から「別れと出会いは同じ数あるはずだよ」と
教えていただいたような気持ちになりました。

澤田直子



キリスト教式のご葬儀

暑さのせいでもないと思いますが、ご葬儀が続いています。

7月の終りに1件、今週末に1件。
どちらもご高齢の方でしたから、ある程度の覚悟はあったものの、
人ひとり天に送るのは、やはり大仕事であり、寂しさがつのります。

教会でのご葬儀の場合、
参列される方の大部分が「初めて教会に来た」ということもあります。
葬儀式で歌われる讃美歌や聖歌を、ほとんどの人が知らないことも。
特に最近好まれている「家族葬」が行われると、
ご遺族がクリスチャンではない場合、讃美歌を歌うのは牧師だけ、
ということもあり得ます。

それでも、参列してくださった方の大部分が、
「キリスト教の葬儀はいいですね」と言ってくださいます。
牧師の説教や遺族や友人の「感話」では、召された方の思い出が語られ、
最後は参列者皆で、棺を花で飾り、ご本人を主役に進められる式だからでしょうか。

キリスト教では「死」をケガレとはとらえませんから、
お清めの塩や、お酒の振る舞いはありません。
むやみにしめやかさを演出したり、悲しみを盛り上げたりせず、
悲しみの中にもどこか明るさがあり、わたしの感覚では
「葬儀」というよりも「お見送り」に近い気がします。

生きるものすべてに訪れる「死」もまた神様の御手の内にあり、
信仰者にとっての「死」は次に神様のもとで会うまでの、一時の別れです。

「四十九日のような法要はどうするのですか」と聞かれることがあります。
キリスト教では、「死」を「召天」と言い表すように、
住まいが地上から天に移ったと考えますし、
ご本人は神様の御許で何の心配も不自由もないはずです。
残された者が、召天者を心配して追善法要的なことをする必要はありません。

でも何もしないのも寂しいので、「記念会」として、節目の時に(一か月とか一年とか)
集まって、思い出を分かち合いながら食事会やお茶会をすることもあります。

そういう機会がなくても、教会の暦には「聖徒の日」があり、
年に一度、その教会に集っておられた方々を思い出し、
今も共に歩む思いを持って礼拝を献げる日となっています。
つまり、教会が存続する限り、祈りが捧げられるのです。

墓前礼拝も「聖徒の日」と「イースター礼拝」の日に奉げられるので、
たとえ後に続く子孫がいないという方でも、無縁ナントカにはなりません。
教会は、ひとつの大きな家族なのです。

キリスト教と聞くと、「外国の」とか「小難しい」とか
拒否反応を示す方に、こんなことも知ってほしいなあ。

澤田直子

プロフィール

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小松川教会ホームページ委員会

Author:小松川教会ホームページ委員会

小松川教会は、「聖書は神の言葉、全人類にとっての救いの言葉」と信じる健全な聖書信仰に立つプロテスタント教会であり、全国に約1700余教会ある日本基督教団に属しています。

モルモン教、ものみの塔、統一教会とは一切関係ありません。
澤田武主任牧師

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